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車のニュース [2021.06.14 UP]

ホンダ JAXAと共同研究の「循環型再生エネルギーシステム」について実現性検討を開始

月面での循環型再生エネルギーシステムの活用 イメージ図 (c)JAXA/Honda

月面での循環型再生エネルギーシステムの活用 イメージ図 (c)JAXA/Honda

 本田技術研究所(以下「ホンダ」)と国立研究開発法人宇宙航空研究開発機構(理事長:山川 宏、以下「JAXA」)は6月14日、両社が共同研究を進めている循環型再生エネルギーシステムについて、同システムの実現性検討を共同で開始することを発表した。
 両社は、人が長期間にわたって宇宙で滞在・活動するための環境構築を目指し、酸素や水素、電気を有人拠点や移動用車両に供給するためのシステムを研究している。


 宇宙で人が生活するために必要とされる呼吸のための酸素、燃料となる水素、諸活動のための電気といったエネルギーの生成について、太陽エネルギーにより水を電気分解して酸素と水素を製造する高圧水電解システムと、酸素と水素から電気と水を発生させる燃料電池システムを組み合わせた「循環型再生エネルギーシステム」を構築することを解決策の一つとして位置付け。
 JAXAとホンダは2020年11月に3年間(2020年度〜2022年度)の共同研究協定を締結し、ホンダが有する高圧水電解技術及び燃料電池技術を活用した、月周回有人拠点(Gateway)及び月面での循環型再生エネルギーシステムに関する研究を進めている。
 本共同研究において、JAXAは、これまでに検討してきたGatewayにおける酸素製造及び月面における移動用車両への電気供給に関するミッションのシナリオや要求に基づき、検討条件の設定を担当し、Hondaは、JAXAのミッションやシナリオを実現するための技術検討を担当。
 2021年度は、昨年度の研究において識別した循環型再生エネルギーシステムの要素技術に関する課題に対し、試作による評価も行いながら実現性の検討を実施、この結果を来年度に計画しているシステムとしての成立性の検討へつなげる予定としている。

循環型再生エネルギーシステムについて

循環型再生エネルギーシステムのシステム概念図  (c)Honda

循環型再生エネルギーシステムのシステム概念図  (c)Honda

 循環型再生エネルギーシステムは高圧水電解システムと燃料電池システムを組み合わせたシステムであり、太陽エネルギーと水から継続的に酸素・水素・電気を製造することを想定したもの。
 具体的には、太陽エネルギーを使って、高圧水電解システムで水を電気分解し、酸素と水素を製造する。
 酸素は有人拠点で活動する人の呼吸用、水素は月面を離発着する輸送機の燃料としてそれぞれ活用し、また酸素と水素を使って燃料電池システムで発電し、有人拠点や移動用車両などへ電気供給することを想定している。
 ホンダの高圧水電解システムは水素を圧縮するためのコンプレッサーと不要しており、コンパクト・軽量で、宇宙輸送の大きな課題である積載容量・質量の低減化に効果があるという。

関係者のコメント

JAXAが描く日本の国際宇宙探査ロードマップ(2021年6月14日時点) (c)JAXA

JAXAが描く日本の国際宇宙探査ロードマップ(2021年6月14日時点) (c)JAXA

■JAXA理事/有人宇宙技術部門長 佐々木 宏
 日本政府によるアルテミス計画への参画決定に伴い、JAXAは、本格的な月探査の実現に向けたミッション開発やシステム検討を進めています。
 人類が宇宙で活動するためには酸素、水素、電気が必要ですが、循環型再生エネルギーシステムの実現により、水を利用して、それらを地球から補給することなく宇宙で入手することができ、宇宙での活動が飛躍的に拡大することが期待されます。
 ホンダとJAXAが有する強みを生かし、本共同研究を着実に進めていきたいと考えています。

■本田技術研究所 執行役員 先進パワーユニット・エネルギー研究所担当 武石 伊久雄
 ホンダは豊かで持続可能な社会の実現と、地上、海洋、空、そして宇宙においても「すべての人に『生活の可能性が拡がる喜び』を提供する」ことを目指しています。
 今回の共同研究は、これまで培ってきた技術を活用して、人の生活圏を宇宙へ拡大し、人の可能性を拡げる挑戦です。
 また、循環型再生エネルギーシステムは、地上でのカーボンニュートラルに大きく貢献する技術のため、宇宙という究極の環境で技術を磨き、地上にもその成果をフィードバックしていきます。

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